わきが多汗症研究所……わきが・体臭・多汗 心と体の研究室

老人介護とニオイ その4

 


アロママッサージ・香りで触れ合う

 

 家族介護の醍醐味は温かい心と心のふれあいです。身体の機能の衰えた高齢者は、それだからこそよけいふれあいを求めています。介護者の手とお年寄りの肌が触れ合うマッサージほど確実なスキンシップはありません。

 そこでアロママッサージの勧めです。

 精神的な満足感はもちろん、精油を含むキャリアーオイルでのマッサージは、高齢者の麻痺などでこわばった筋肉をほぐし、血液やリンパ液の巡りがよくなり、機能障害の快復にも効果的です。

 精油の選択の目安は、血行をよくするにはラベンダーやペパーミントが効きますし、リューマチや脳梗塞の後遺症で手足が痛む方にはローズマリーやジュニバー、高血圧にはマジョラムやラベンダー、気管支系の弱い人には、ユーカリ、解熱には、ティートリーといった具合です。

 プロのマッサージ師ではないですから、あまり難しく考えず気楽にしてあげましょう。しかし大切なポイントはあります。

 まず当然なことですが、お部屋とあなたの手が十分温かいことです。キャリアーオイルも冷蔵庫に入っていたのであれば、体温と同じくらい暖めて使いましょう。

 次に大切な点は、呼吸です。お年寄りの呼吸を乱さないようなペースで行います。

 自分の呼吸と違うペースで触れられると、たいていの人はこわばってしまい、マッサージが逆効果になってしまいます。相手の一呼吸一呼吸に合わせて、マッサージのリズムを作ってください。

 マッサージの順序は、手足の末端からとか、いろいろな理論がありますが、あまり教科書的に頑張ることはないでしょう。あなたが触れているということに、何より意味があるのです。それより相手はスポーツ選手ではなく高齢者なのですから、あまり力を入れすぎないように。老人の場合、若い人がさほどに強いと思われない力でマッサージしてもあとから痛くなったり、場合によっては組織の炎症や内出血を招くこともありますから注意が必要です。

 またマッサージは、毎日続けて行うよりも、一週間に2回くらいが適当です。持続することも大切です。様子を見ながら気長に続けてみてください。

 

香りで熟眠

 

 夜の徘徊やせん妄をケアするつらさは、経験した人でないとわからないものです。高齢者のイライラや不安、怒りなどの心の緊張を和らげるのに香りは有効です。

 リラックス効果のある香りでは、鼻を通って脳に直結するので、不思議なくらい熟眠効果があります。

 ただ強い香りをいきなり使うと、本能的に警戒してしまうこともあり、却って逆効果のこともあり、熟眠効果のあるラベンダーも高齢の男性にはただ臭いといわれることもしばしばです。本人の好みの香りかどうか確認しながら、さりげない程度の香りから始めてみてください。

 香りに慣れてきたなら、次は「香る枕」の工夫です。枕と枕カバーの間に、ティッシュやハンカチなどに精油をしみこませたものを入れます。  また小さい器にお湯を入れ、精油をたらしておけば、寝付きの悪い高齢者に効果があります。

 

介護疲れにハーブティーはいかがですか

 

 施設でのワーカーさんには、終業時間という終わりがあります。しかし家庭で介護をする家族には区切りはありません。生活支援である老人介護は、今日から明日へと連続して続くからです。

 そこで、一日の節目にハーブティーの息抜きです。

 庭やプランターに生のハーブを育てるのも、お店からドライハーブを買ってきて、あれこれ組み合わせを楽しむのも介護疲れの癒しになります。

 ハーブティーの淹れ方は簡単です。ポットに二つか三つ、つまんだハーブを入れて、そこに沸騰させたお湯を注ぐだけです。漢方薬みたいにぐらぐら煮詰めないでください。苦み成分まで抽出されてしまうからです。お湯を注いで5分くらいで香りが出てきます。

 介護疲れで、神経がイライラして落ち着かない方には、ラベンダー、ローズマリー、カモミールといった定番のハーブや、さわやかなレモンバーム、ポリジなどが神経をリラックスさせ、介護のつらさを忘れさせてくれます。意外な組み合わせですが、牛乳とラベンダーが不思議とマッチします。濃いめのラベンダーのお茶を作っておいて、牛乳に好みの量を加えます。牛乳の代わりにヨーグルトも試してみてください。

 お茶ばっかりじゃあ、とおっしゃる向きには、ハーブをつけ込んだお酒もありです。ミントやバラ、桜の花など、梅酒を作る要領でどうぞ。赤ワインにハーブも合います。ただし、くれぐれも手間を惜しんで精油などたらさないようにご注意を。

 


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